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3.無錫 "江南大学" 留学

投稿日:2015-01-03 更新日:

無錫甲南大学留学

前回の記事:エピソード2「留学決意」

 

会社の上司に 「中国へ語学留学へ行きたいので退職したい」 と報告。

 

上司は1年くらいなら休職にしても良いと言ってくれたのですが、自分に逃げ場を作る事で語学学習に集中出来ないような気がして、ここはキッパリと辞退しました。

 

いろいろな期待やワクワクはもちろんベースとしてあるのですが、やはり本題は「語学学習」、ここがおろそかになってしまっては膨大なお金と時間を使う意味がなくなってしまいます。

 

とにかく仕事を辞めてまで中国語をマスターしようとしているのです、失敗は許されない!

 

さて、これで心も身体も完全に留学に向けて動く事になりました。

 

留学と言っても中国はものすごく広い。

日本人留学生を受け入れてくれる学校も山ほど。

 

留学先を決めるにあたり、人それぞれ優先順位が異なると思うので、現在留学を検討している方は 「自分がどこに重点をおくか」 をじっくり考えて決めて欲しいと思います。

 

ざっと考えられる条件はこんなものでしょうか?

・金額(学費・寮費)
・クラスの数(レベルが何段階あるか)
・日本人の数
・地域(北方・南方など)

 

金額はもちろん安い方が良いですが、他に譲れない条件があれば金額を上げてでもその条件にある学校を探すでしょう。

でも自分の出せる金額に上限があります。そこのバランスがなかなか難しく、どこかで妥協しなければならない事があるかも知れません。

クラスの数はあたりまえですが、多ければ多いほうが自分に合ったレベルを探しやすいので良いです。

日本人の数は、あまり多いと日常での中国語会話が減るので学習環境として良いとは言えませんが、少なければ少ないで寂しい気もします。

地域は、北方に住む人の方が言葉が綺麗なので、ハルピンあたりに留学先を決める方も結構多いみたいです。
私個人的には、現地人の中国語があまり美しすぎるのも良いとは思えませんが・・・。
非常に綺麗な標準語を話す人は、中国大陸の中でもそれほど人口は多くないですから、あまり綺麗な発音で聞き慣れてしまうと、南方の人の言葉を聞き取れなくなりそうで。。。

しかし、最終的に判断するのはご自身ですので、これらが何かの参考になれば嬉しいです。

 

そんな感じで条件は人それぞれ、私は前回の記事でも書きましたが

「上海のアルゼンチンタンゴ」

の要素が非常に大きかったので、最初は上海で学校を探しました。

 

しかし・・・ 当然と言えば当然なのですが、首都である北京と、同等かそれ以上の大都市上海は学費と寮費がベラボーに高い!

 

いくら上海のアルゼンチンタンゴが留学先の第一条件だとしても、この金額は無理。。。

と言う事で、上海近隣で探してみると、かなり安い学校を見つけました!

冒頭の写真にもありますが、江蘇省の無錫市にある唯一の大学「江南大学」

 

無錫は「小上海」と呼ばれる程上海に似ていて、実際上海からもほど近く、規模も上海を小ぶりにしたような中都市。

街の規模としても申し分はありません。

 

上海まで新幹線で1時間半と言う距離で、週末を使えば上海へも通えそう。

 

新幹線と言うと、日本では高額なイメージがありますが、中国の交通機関はめちゃくちゃ安いです。

「無錫ー上海」間は距離にして約150Km、日本で言うところの「東京ー静岡」間くらいでしょうか。

調べてみると、日本の新幹線の場合約6000円。

中国の新幹線だと日本円にして約600円(2009年当時)。

実に十倍の開きがあります。

 

「上海に留学した場合の学費・寮費」と、「無錫から上海に毎週末通う金額(上海での宿泊を含む)」を計算したところ、後者の方が全然安い事が判明。

 

留学先は "無錫江南大学" に決定。

 

さて学校を決めた私はこれからいろいろな準備をしなければならないワケですが、仕事を完全に終えてから出発までだいぶ期間があったので、手続きは割りとスムーズに出来ました。

私は初めてって事で心配もかなりあったので、仲介業者に手配をお願いしたのも大きかったと思います。

中国大使館が割りと家から近く(麻布)にあったのも大いに助かりました。

 

さて、とうとう出発の日がやってきました。

 

私はかなりいろんな事にビビっていたので、始業式は9月1日なのに、8月28日に出発(笑)

 

・28日に上海到着、中国に慣れる為ここで二泊!
・30日上海から無錫へ移動、学校に慣れる為30日と31日を学校で過ごし、授業開始の9月1日を迎える!

 

と言うプランをたてました。

 

こんな感じで、実際ビビってかなり前から中国大陸に上陸したワケですが、はっきり言ってほとんど意味なかったです(汗)

これから留学しようって人は、前日到着でも全く問題ないです!

かなりビビったとしても2日前でかなり十分です。私は上海入りしてからかなり時間を持て余しました・・・。

 

さて話を戻して留学先の江南大学へ到着。

 

授業開始の二日前の到着になりましたが、寮のおばちゃんは暖かく迎えてくれました。

 

部屋番号を聞いて入室! いよいよ新たな人生の始まりだ!

 

この日は授業開始の二日前、新しい留学生は珍しいはずなのですが、私より更に前日、すなわち授業開始の3日前にこの寮に到着したツワモノを発見しました。

 

詳細は後述しますが、彼は後に私の中国語学習、そして私の無錫での生活を左右する程の人物で、私よりもだいぶ若い青年。

 

彼の名前はゴンピン。
(※彼の名前を中国語で発音すると「ゴンピン」になるので、そう呼んでいます)

 

 

実は、彼は5年も前に一度中国南京市で1年半の留学を経験していました。

大学の専攻が中国古文学だったようで、その関係で南京へ留学していたようです。

その為、ゴンピンの中国語レベルはこの時点ですでに非常に高く、現時点の私からすると彼の中国語はもう現地人レベルと感じる程。

 

この後、ゴンピンとは非常に仲良くなるのですが、彼のこの時点での中国語の実力が私にとっては非常に大きな意味を成すことになります。

 

さて、では彼の現時点での中国語が私にとってどんな意味を成しているのか。

 

留学は学校に住込みとなるので、当然いろいろな準備が必要になります。

日用品や、生活必需品とも言える携帯電話の購入や、寮費や電気代などの支払い方法も説明を受けなければなりません。

 

これらは全て中国語で行われるので、留学生にとって最初の大きな難関になるハズですが、この時の私には既に仲良くなったスーパー中国語翻訳マシーン "ゴンピン君" がいたため、全然困らなかったんです。。。

 

ゴンピンは性格も良く、会話も好きな人物だったので会って初日からすごく仲良くなりまっした。

なので、買い物やその他、生活の準備や購入は一緒にまわる事になったのです。

 

非常に助かったのはその通りなのですが、この時私の心には相当な "焦り" がありました。

 

なにせ、留学初日に出会った仲間が、既に中国語ペラペラレベル!

 

留学経験者といえども、自分と同じ時期に留学を開始する日本人仲間の一人に違いはありません。

 

そんな男が既に中国語ペラペラレベルで、しかも 「まだ語学力が足りない」 とばかりに再度留学をしに来た。

 

自分の中国語は本当に大丈夫なのか?? 

 

勢いだけで仕事を辞めて、中国まで渡ったものの、まったく中国語をモノに出来ず帰国するハメにはならないか??

 

何故かわからないのですが、目の前にいる男の中国語レベルが、自分をそんな不安な気持ちをよぎらせました。

それと同時に強いライバル心も芽生えました。

 

ゴンピンの中国語レベルは確かにすごく高いが、「現地人に間違われるレベル」と言うのは、まだまだこんなモノではないハズ。

 

ならば、現時点のゴンピンレベルは軽く越えていかなければ話にならない。

自分はそんなに若くもないし、留学出来る時間も限られている。

 

私はこの時点で 「まずはこの男のレベルに到達しなければお話にならない」 と心の中で自分を奮い立たせたのでした。

 

人にはいろいろな運命があると思いますが、私にとってこのタイミングでゴンピンに出会えたのは、私の中国語学習(主に精神面)にとってまさに運命の出会いだったと思います。

 

自分よりも遥か高い位置にいる男が、更に上を目指して登ろうとしている。

そんな彼を遥か下から追いかけなければならない。

 

しかも、彼は自分より遥か高い位置にいる上、止まっているワケではなく、更に上に進んで行こうとしている。

 

と言う事は、彼に追いつくには普通のスピードでは絶対に追いつかない。

 

私が留学中、死に物狂いで勉強に励んだ背景には、こんな事情がありました。

 

実際、彼の存在が私自身の中国語学習の目標であり、原動力となったのは間違いありません。

 

後日談になりますが、ゴンピンも私の存在が自己の中国語学習において大きな存在だったと語っています。

そう言う意味でも、私達の出会いはお互いに運命だったのだと思います。

 

さて、次回の記事ではゴンピンを含む他の留学生達との学習の様子を記載していきます。

 

次の記事:エピソード4 留学生活(学習編)

4.留学生活(学習編)

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